Bravo, Roger…

Parece mentira mas só ontem um dos nomes mais vitoriosos do automobilismo mundial pôde comemorar um título da Nascar. Para os brasileiros, pensar em Roger Penske é falar em carros de fórmula, em Emerson Fittipaldi, André Ribeiro, Hélio Castroneves e até em Ayrton Senna (que andou num dos carros do time de Reading num teste no fim de 1993); inúmeras vitórias nas 500 Milhas de Indianápolis, 24h de Daytona, 12h de Sebring e títulos na ChampCar, IRL, American Le Mans, Can Am e tantos campeonatos mais.

Era quase uma maldição. Estava escrito que ele não triunfaria na categoria mais popular categoria da velocidade nos EUA – quando tinha carro, não tinha piloto à altura, e vice-versa. Pois foi o caso de acreditar num jovem promissor que ganhou respeito à custa de muitos toques e manobras corajosas e contar com um carro aposentado para que a escrita fosse derrubada. Eu explico: no meio do ano, Penske anunciou que deixava a Dodge para iniciar uma parceria com a Ford. Decisão tão significativa que acabou forçando a montadora a sair da brincadeira, justamente por não ter mais um parceirom de tamanha força.

Pois Brad Keselowski e seu Dodge Charger #2 fizeram a festa neste domingo em Homestead, e com eles esse senhor mais do que respeitável. E figura humana sensacional, simples até o osso, em nada afetado pelos bilhões de dólares que suas corporações movimentam por ano em todo o planeta. Em 1997, nos boxes de Jacarepaguá, tive o privilégio de integrar um pequeno grupo de jornalistas que entrevistaram Roger Penske. Acessível, bem humorado, absolutamente fascinado pelo talento dos pilotos brasileiros, confirmou, em cerca de 30 minutos de conversa, apenas a impressão de disciplina, de alguém que não deixa nada ao acaso; como diz se diz, não prega prego sem estopa.

Depois de esperar até 2008 para conquistar as 500 Milhas de Daytona, finalmente o ambicionado troféu de melhor dos melhores na Stock tem lugar na sede de Mooresville, Carolina do Norte (a fábrica histórica de Reading não mais existe). Não poderia estar em melhor lugar e em melhores mãos. Bravo, Roger…

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