Se pilotar, não bata… no companheiro

Enquanto a desobediência de Sebastian Vettel e a irritação de Mark Webber, com toda a polêmica decorrente, dominam as manchetes e os bastidores, outra história envolvendo companheiros de equipe que andaram se estranhando passou quase despercebida, mas teve desfecho ainda pior. Ocorre que, depois de muito ameaçar uma participação oficial estável no Mundial de Turismo, finalmente a Lada resolveu desembarcar de vez na categoria, provavelmente usando os rublos que economizou com o fim do apoio a Vitaly Petrov e à Lotus. Preparou dois modelos Granta Sport e, como nos tempos da participação dos Samara no Rali Dacar (com direito a Jacky Ickx como um dos pilotos) delegou à Oreca a missão de desenvolver o programa. Carros preparados, motores 1.600cc turbo desenvolvidos, a escolha dos pilotos parecia inquestionável. James Thompson é mais do que experiente e já venceu em praticamente tudo que tenha quatro rodas e teto. E para justificar a participação, um representante da casa, Alexsei Dudukalo, que ano passado fez um campeonato razoável com Seat León.

Tudo ia muito bem até que… veio o primeiro treino oficial para a abertura da temporada, em Monza. Thompson já tinha tempo suficiente para avançar à segunda fase da qualificação, enquanto Dudukalo buscava sua marca. Freada do fim da reta dos boxes, uma das mais fortes do automobilismo internacional e… o russo simplesmente destroi o carro de Thompson, depois de passar do ponto. Uma análise apurada da trapalhada e os engenheiros constatam que os dois carros não têm condições de correr nos dias seguintes, e a estreia fica adiada.

Pois hoje vem a confirmação: no melhor estilo russo, Dudukalo foi defenestrado (traduzindo, perdeu a vaga) e será substituído em Marrakech, dias 6 e 7, por Mikhail Kozlovskiy. Ainda não se sabe se é apenas uma “licença” ou um cartão vermelho, mesmo porque o substituto não tem qualquer experiência no WTCC. Com certeza, no entanto, ele sabe bem o que fazer quando encontrar o outro carro do time pelas redondezas… Pelo menos isso…

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